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经济学

当心简单想法酿成严重后果

哈福德:英国工党的影子财相麦克唐奈在谈到他在酝酿的极左政策时喜欢说:“我不认为这有什么复杂。”他应该再好好想想。

“一项破坏经济的行为。”英国公共服务业总工会(UNISON)称。他们在说谁?可能性太多了。

显然,“破坏”是指政府未能支持一家组团旅游服务公司,这暗示着我所在街区那些无聊的孩子们还不够调皮。

英国旅游服务运营商Thomas Cook的倒闭是一个巨大打击:15万英国居民被滞留海外,其他人眼睁睁地看着期待已久的假日化为泡影,成千上万的工作岗位岌岌可危。薪酬丰厚的高管们拍拍屁股一走了事的可能性更加令人生怨。

必须做点什么!但做什么呢?英国公共服务业总工会呼吁政府“站在Thomas Cook的后面”,这听起来不像是个很大的要求——直到你意识到,即便是让这家旅游服务运营商暂时生存下去也要耗费1亿英镑或者更多。我经常站在各种事物的后面——黄线、盆栽、厨房水槽。我以前没有意识到这么做的成本可能如此之高。

每当出了什么问题——眼下Thomas Cook并非世界上唯一出问题的事情——人们往往忍不住相信,政府应该撸起袖子来搭把手。这并不必然是个坏主意,但我们务必反思这种努力会不会弊大于利。

工党没有耐心进行这样的反思。例如,在正确担心房价过高的同时,他们提议,任何目前租房居住的人,都将获得以政府设定的价格将其买下的权利。影子财政大臣约翰•麦克唐奈(John McDonnell)向英国《金融时报》描述了这一想法,并补充称:“我不认为这有什么复杂。”

他应该再好好想想。如果出租房屋的行为招致了出售房屋的义务,谁还会去做房东呢?整个私人房屋租赁市场将会崩溃。一些房主会拒绝租户,而是以他们自己定的价格出售;其他人会咬紧牙关,宁可让房子空着。仅仅是因为这一想法会伤及房主的利益,并不意味着它就会帮到租户。

宏大的计划还不止于此。麦克唐奈参加的工党大会的一个边缘会议,甚至开玩笑要将Greggs收归国有;这家连锁烘焙店销售公众喜爱的馅饼和牛肉酥皮派。

撇开这其中的可笑成分,这些事情正在形成一种滑坡效应:当一个复杂的现代经济体出现问题时,政府越是觉得它需要采取行动,我们就越接近任命一位“酥皮腊肠卷部长”的荒唐地步。

左派尤其易受这种愚蠢思维的影响,但右派也不幸免。Twitter上有个喷子向我抱怨,对争取同工同酬的卡丽•格雷西(Carrie Gracie)的采访是“假新闻”,因为不同工同酬是违法的——所以这种情况当然不可能存在。我相信麦克唐奈会和我一样觉得这种观点荒谬可笑,然而他和这个网络喷子似乎都有一个感人的信念:只要修改法律,问题就会消失。

与此同时,美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)发现,他领导的政府正在采购乳制品,以保护美国农民免受他发动的贸易战的伤害。我们以前也遇到过类似情况,故事的结局是美国行政当局租下巨大的地下洞穴,用于存放政府的奶酪。一个简单的构想酿成一个让人头疼的严重问题。

还有就是英国退欧的口号“收回控制权”,它听上去煞有介事——直到你仔细想想它的涵义。究竟谁将获得这种被大肆吹嘘的控制权?他们又打算如何使用这种控制权?英国公民迄今掌控一些宝贵的东西——尤其是到欧盟任何成员国旅行、工作或与之进行贸易的权利。尚不清楚究竟什么样的“控制”将替代这些自由?相反,英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)宣布“让我们搞定退欧”,仿佛他是在计划修剪草坪似的。

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