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书评

书评:两本关于地球水域的大历史著作

布罗顿:海洋的气候与环境如何造就了我们的世界?两位历史学家从不同角度论证了为什么我们必须改变对待海洋的方式。

据最新估计,到21世纪末,假如气温上升3至5摄氏度,将导致全球海平面上升将近1米。当政治家与科学家辩论气候变化的成因及灾难性影响时,历史学家们也开始赶了上来,他们通过回溯历史长河——或者用一个更时髦叫法“大历史”(big history)——来了解海洋的气候与环境如何使我们的世界成了现在的样子。

大卫•阿卜拉菲亚(David Abulafia)与莎拉•德瑞(Sarah Dry)针对这一课题分别采取了独出心裁的研究方法,一位是从贸易与交易史入手,另一位则展开了科学探究。他们都太敏锐,没有将自身论点与迫在眉睫的全球气候问题过度紧密地联系起来——然而,两者都以自己的方式提供了令人信服的证据,证明有必要改变我们对待造就了我们的水域的方式。

《无边海洋》(The Boundless Sea)

海洋史并非新兴学科。阿卜拉菲亚曾著有《伟大的海:地中海人类史》(The Great Sea: A Human History of the Mediterranean),他将这本书称之为其新作《无边海洋》(The Boundless Sea,见左图)的姊妹篇——后者是一部更加恢宏的大作,全书有一千多页,从海洋角度谱写了人类的历史。阿卜拉菲亚的兴趣不是自然史,而是人,以及太平洋、印度洋与大西洋周边地区不同文化间发生的联系,这种联系主要是由贸易与交易推动的。他从公元前1500年左右的太平洋写起,以当今的“集装箱化”——巨大的船舶在全球各地运输大量货物——结束。

《无边海洋》以史前太平洋移民拉皮塔人(Lapita)开篇,拉皮塔人决定迎风向东航行至美拉尼西亚、密克罗尼西亚和波利尼西亚定居并开拓殖民地,这个非同凡响的过程一直持续到14世纪初人们在夏威夷和新西兰定居下来。也许是海平面的上升激发了如此大规模的迁徙,又或者仅仅源于一种探索欲,但这是一次系统性的行动——3000年间他们穿越了3000英里的大洋——与此同时,造船与航海技术也在发展。解释这样的迁徙为什么会发生,不仅要查阅历史档案,还涉及到考古学与自然地理学。阿卜拉菲亚在全书中收入了大量有趣的资料来支持他的观点,从陶器碎片到史诗、甚至是在古代垃圾堆中发现的废弃的商人账簿。

太平洋星罗棋布的岛屿孕育出了一种迁徙文化,而印度洋和红海海岸则催生了一个商贩往来的网络:古埃及人从公元前3000年起四处寻觅香料,希腊-罗马商人从公元一世纪开始每年派出120艘船到印度进行服装与胡椒交易,阿卜拉菲亚认为这是首个“全球海运网络”。

到12世纪,亚丁湾成为犹太商人将西班牙、东非与印度尼西亚联系起来的贸易网络的一个节点。日本和中国不可避免地被卷入海洋贸易的融合浪潮中,尽管他们把交易当作进贡和帝国的政策。阿卜拉菲亚将15世纪早期著名的明朝郑和下西洋与后来的欧洲探险进行了对比。

阿卜拉菲亚认为大西洋在15世纪崛起为一个商品交易中心,他指出,对木材和鱼类等更普通商品的渴望驱动了变革,其中最重要的就是北欧汉萨商人(Hanseatic merchants)“超级联盟”的兴起。在欧洲大陆南端,葡萄牙人既被隔绝在汉萨联盟之外,又面临伊斯兰教兴起的威胁,他们在欧洲“地理大发现时代”(Age of Discovery)(阿卜拉菲亚认为这一称谓,以及其他一些“宏大叙事”值得商榷)伊始就沿着非洲海岸向南出发。

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